Arsip Blog

Penaklukkan Api


Salah satu adaptasi tertua dan paling penting manusia adalah api. Api memberkan kehangatan dalam cuaca dingin dan keamanan dari predator malam. Api memperpanjang siang hari, memberikan lebih banyak waktu untuk membuat alat dan berkomunikasi. Ia dapat digunakan untuk mengeringkan kulit dan daging, memperkeras tombak kayu, menghangatkan daging beku, dan memasak makanan untuk melembutkannya atau membuang racun.

Kapan dan bagaimana manusia purba memperoleh api? Letusan gunung berapi dan sambaran petir merupakan sumber alami. Walau begitu, merawat api adalah aktivitas yang lebih rumit. Bagaimana manusia purba mempertahankan api mereka?  Apakah mereka membawa api dari satu tempat ke tempat lain? Bila ya, bagaimana caranya? Pertanyaan-pertanyaan ini belum terjawab oleh para ilmuan. Read the rest of this entry

Perjalanan Panjang Evolusi Ponsel


Dalam beberapa tahun terakhir ini kehadiran ponsel telah mampu menggeser gadget yang sebelumnya telah ada. Dan secanggih apapun ponsel akan dengan mudah dimasukkan ke dalam saku sehingga dengan mudah dapat menyertai manusia ke manapun dia pergi. Dan jauh sebelum menjadi seperti sekarang ini ponsel telah melalui perjalanan panjang dalam setidaknya tujuh puluh terakhir ini.

Perjalanan panjang evolusi ponsel dimulai di tahun 1938, dengan dirakitnya SCR 194 dan 195 sebuah perangkat radio AM portable yang diproduksi oleh US ARMY Signal Corps Engineering Laboratories di Fort Monmouth, New Jersey. Disebut-sebut sebagai “walkie talkie” pertama, perangkat ini beratnya sekitar 25 kilogram dan memiliki jangkauan 5 mil. Alat ini banyak digunakan untuk batalyon infanteri dan komunikasi perusahaan selama Perang Dunia II.

Pada tahun 1940 selanjutnya datang SCR-300 yang merupakan radio transceiver, yang dikembangkan oleh Motorola untuk militer AS. Kali ini sudah dilengkapi dengan FM radio, dengan bobot tak kurang dari 32 hingga 30 pond dengan jangkauan 3 mil. SCR-300 menggantikan SCR 194 dan 195 dan terjual hampir 50.000 unit yang digunakan pada PD II oleh tentara Sekutu. Tahun 1942 Motorola memproduksi handie talkie pertama untuk Amerika yang diberi label SCR-536. Sebanyak 130.000 unit telah dibuat dan digunakan selama perang. Kembali menggunakan gelombang AM, alat ini menggunaka dua transceiver dengan berat hanya 5 pond dengan jangkauan hanya 1 mil.
Read the rest of this entry

Sejarah Panjang PC Tablet


PC tablet, gadget yang sekarang sedang menjadi idola pada pemuja teknologi, ternyata menempuh perkembangan panjang, sebelum menjadi bentuk seperti yang kita kenal sekarang. Dan pioneer dari perangkat itu adalah dimulai pada tahun 1888. Sejarah PC tablet diawali dengan dibuatnya sebuah perangkat stylus listrik yang berguna untuk mengenali tulisan tangan. Adalah Elisa Grey yang memiliki hak paten bagi alat yang disebut teleautograph ini.

Kemudian di tahun 1945 Vannevar Bush mengenalkan sebuah perangkat bernama memex, yang bentuknya masih sangat besar, serupa meja. Alat ini akan secara otomatis merekam baik tulisan ataupun gambar yang dihasilkan oleh tangan sang operator.

Sejak tahun 1950-an, berbagai produsen mulai bereksperimen dengan teks elektronik, pengenal tulisan tangan dan perangkat tambahan untuk input digital. Penggunaan pertama dari pena stylus dalam perangkat komputasi adalah Styalator, yang dikenalkan oleh Tom Dimond pada tahun 1957. Pada tahun 1960-an dalam pertunjukan televise dan bioskop seperti Star Trek dan 2001: A Space Odyssey, telah diprediksi suatu perangkat tablet yang digunakan untuk berkomunikasi, kerja maupun entertainment.
Read the rest of this entry

Gempa Paling Mematikan Sepanjang Sejarah


Gempa berkekuatan 8,9 skala Richter yang baru saja menghantam Jepang mengakibatkan gelompang tsunami yang menghantam wilayah pantai negeri matahari terbit tersebut. Berikut adalah beberapa gempa yang mematikan sepanjang sejarah, sebagaimana dicatat oleh Time:

Gempa Shaanxi, China (1556). Mungkin ini adalah salah satu gempa paling mematikan sepanjang sejarah. Terjadi di Propinsi Shaanxi, China pada tahun 1556 diklaim telah menewaskan sekitar 830.000 jiwa. Mengapa begitu banyak korban jiwa yang menjadi korban tak banyak catatan pada saat itu. Namun demikian, diperkirakan akibat struktur bangunan pre-modern serta adanya longsoran tanah dalam skala massif turut berperan serta. Gempa berskala 8,0 pada skala Richter ini juga menyebabkan wilayah seluar 500 mile tersapu bersih.

Gempa Tangshan, China (1976). China sekali lagi diserang gempa terdahsyat sepanjang sejarah. Kali ini terjadi di Tanshan pada tahun 1976 gempa ini merupakan sebuah gempa susulan yang terjadi 16 jam setelah gempa yang pertama dengan kekuatan 7,8 skala Richter. Korban tewas akibat bencana itu semula adalah 750.000 namun beberapa saat kemudian direvisi menjadi 250.000 korban jiwa. Diperkirakan revisi korban jiwa itu dilakukan oleh pemerintah China untuk tidak menerima bantuan internasional dalam pasca gempa.

Gempa Sumatra, Indonesia (2004). Pada 26 Desember 2004 sebuah gempa berkekuatan 9,2 mengguncang bagian bawah Samudra Hindia, kemudian melepaskan energi yang setara dengan 23.000 bom atom. Gempa bumi terbesar dalam 40 tahun ini kemudian menyebabkan gelombang tsunami di Samudra Hindia, mengirimkan serangkaian gelombang setinggi 50 meter menerjang ke pantai tak kurang 11 negara, bahkan sampai ke benua Afrika. Menurut survei Geologi AS, jumlah korban resmi mencapai 227.898 jiwa.

Gempa Haiyuan, China (1920). Pada 16 Desember 1920 gempa melanda Haiyuan yang tercatat dengan kekuatan 7,8 skala Richter yang menyebabkan sebuah sungai mengalami perubahan arah dan sebuah gunung mengalami longsor. Kerusakan yang terjadi meluas di tujuh propinsi Sujiahe sebuah kota di Xiji County bahkan terkubur dalam tanah. Diperkirakan korban jiwa sebesar 200.000 jiwa, pada gempa yang juga dapat dirasakan hingga di Norwegia.

Gempa Kanto, Jepang (1923). Menjelang tengah hari tanggal 1 September 1923 sebuah gempa berkekuatan 7,9 skala Richter mengirimkan gelombang yang menghantam wilayah metropolitan di Tokyo – Yokohama. Getaran tersebut merusak bangunan dan menyebabkan gelombang tsunami setinggi 12 meter. Dan kerusakan tersebut berlanjut hingga hari berikutnya, yang berlanjut menjadi kebakaran. Akibatnya 90 % bangunan di Yokohama dilaporkan hancur dan dua per lima bangunan di Tokyo musnah. Akibatnya separuh dari penduduk kota menjadi tuna wisma dan hampir 143.000 penduduk meninggal. (Time/ill: esrf.eu)

Sejarah Singkat Sempoa


Sempoa atau sipoa atau dekak-dekak adalah alat kuno untuk berhitung yang dibuat dari rangka kayu dengan sederetan poros berisi manik-manik yang bisa digeser-geserkan. Sempoa digunakan untuk melakukan operasi aritmatika seperti penjumlahan, pengurangan, perkalian, pembagian dan akar kuadrat.

Sempoa telah digunakan berabad-abad sebelum dikenalnya sistem bilangan Hindu Arab dan sampai sekarang masih digunakan pedagang di berbagai belahan dunia seperti di Tiongkok.

Sempoa sering digunakan sebagai alat hitung bagi tuna netra karena manik-manik pada sempoa dapat dengan mudah dirasakan dengan jari-jari. Sehelai kain lembut atau selembar karet biasanya diletakkan dibawah sempoa untuk mencegah manik-manik bergerak secara tidak sengaja.

Sejarah
Read the rest of this entry

Sejarah Antena Parabola


Antena parabola adalah sebuah antena berdaya jangkau tinggi yang digunakan untuk komunikasi radio, televisi dan data dan juga untukradiolocation (RADAR), pada bagian UHF and SHF dari spektrum gelombang elektromagnetik. Panjang gelombang energi (radio) elektromagnetik yang relatif pendek pada frekuensi-frekuensi ini menyebabkan ukuran yang digunakan untuk antena parabola masih dalam ukuran yang masuk akal dalam rangka tingginya unjuk kerja respons yang diinginkan baik untuk menerima atau pun memancarkan sinyal.
Read the rest of this entry

Sejarah Kapal Selam


Banyak ahli dan cendekiawan pada abad ke-16 sudah mulai mencari bentuk dan sistem untuk membuat kendaraan bawah air ini. Ilhamnya dimulai dari perahu atau kapal biasa. Kaitannya jelas, kapal atau perahu meluncur di atas air. Beberapa bagiannya berada di dalam air.

Lalu timbul pemikiran: “Bagaimana kalau semua bagian kapal dapat berada di dalam air, tapi tetap dapat meluncur dan dikendarai seperti kapal biasa ?!” Read the rest of this entry

Sejarah Helikopter


Kata helikopter berasal dari bahasa Yunani helix (spiral) dan pteron (sayap). Sesuai dengan namanya, Helikopter merupakan pesawat sayap-berputar yang dapat bergerak naik turun secara vertikal dan bermanuver di udara memanfaatkan tenaga yang dihasilkan dari oleh satu atau lebih rotor (propeller) horizontal besar.

Helikopter pertama dibuat oleh Paul Cornu pada tahun 1907. Helikopter ini adalah pesawat terbang yang pertama yang dapat lepas landas secara vertikal yang menggunakan dua rotor baling-baling berdiameter 6 meter sebagai pengganti sayap pesawat dan mampu terbang pada ketinggian 1,5 meter dan bertahan selama 1 menit Read the rest of this entry

Sejarah Sepeda Motor


Sama seperti mobil pertama di dunia, sepeda motor pertama di dunia pun lahir di Jerman. Adalah Gottlieb Daimler dan mitranya, Wilhelm Maybach, dua pakar mesin empat langkah Jerman, yang menciptakan sepeda motor pertama di dunia.
Pada tahun 1885, Daimler memasangkan mesin empat langkah berukuran kecil pada sebuah sepeda kayu. Mesin diletakkan di tengah (di antara roda depan dan belakang) dan dihubungkan dengan rantai ke roda belakang.
Sepeda kayu bermesin itu diberi nama Reitwagen (riding car) dan merupakan sepeda motor pertama di dunia. Maybach mencoba Reitwagen sejauh 3 kilometer di sepanjang Sungai Neckar, dari Cannstatt ke Untertürkheim, dengan kecepatan 12 kilometer per jam.
Pada waktu itu, Reitwagen tidak dijual untuk umum. Pemasangan mesin pada sepeda kayu itu merupakan rangkaian dari percobaan yang dilakukan oleh Daimler dan Maybach, sebelum memasang mesin empat langkah pada kereta kuda, yang menjadi cikal bakal lahirnya mobil.
Tahun 1893, sepeda motor pertama yang dijual untuk umum dibuat oleh pabrik sepeda motor Hildebrand und Wolfmüller di Muenchen, Jerman. Sepeda motor ini tidak menggunakan rantai. Roda belakang digerakkan langsung oleh kruk as (crankshaft). Read the rest of this entry

Sekilas Tentang Pesawat Terbang


Cikal Bakal pesawat terbang diperkenalkan pertama kali oleh Armen Firman, ilmuwan muslim yang hidup pada masa kekhalifahan Muhammad Amir bin Abdurrahman di Cordoba, Spanyol. Pada musim gugur tahun 852, Armen melakukan uji coba dengan cara terjun melayang menggunakan jubah dari menara di Cordoba. Uji coba itu berjalan mulus. Armen hanya mengalami luka-luka ringan, karena sayap pesawatnya mampu menahan hembusan angin musim gugur. Sejarah itu disaksikan oleh banyak ilmuwan musliam lainnya, salah seorang diantaranya adalah Abul Qasim Abbas ibn Firnas, seorang ilmuwan muda muridAbul Hasan Ali bin Nafi’ (Ziryab sang burung hitam). Ibn Firnas sangat terkesan dengan aksi Armen, lalu mulai melakukan penelitian tentang dunia penerbangan. Pada tahun 875, Ibn Firnas menciptakan konsep pesawat terbangnya sendiri dan melakukan percobaan di menara di Cordoba. Read the rest of this entry

Sekilas Tentang Sepeda


Menurut Kamus Besar Bahasa Indonesia (KBBI), sepeda atau kereta angin adalah kendaraan beroda dua atau tiga, mempunyai setang, tempat duduk, dan sepasang pengayuh yang digerakkan kaki untuk menjalankannya.

Tidak diketahui pasti bagaimana penciptaan sepeda yang sebenarnya. Ada yang menyebutkan bahwa sepeda sudah dibuat pada sekira tahun 1490-an dengan merujuk pada sketsa sepeda milik salah seorang murid Leonardo Da Vinci, yaitu Gian Giacomo Caprotti. Namun, penemuan itu masih pro dan kontra. Begitu pula dengan anggapan bahwa sepeda mulai ada di Prancis sejak awal abad ke-18. Sepeda saat itu adalah moda transportasi beroda dua tanpa mesin dengan konstruksi yang masih sederhana. Beberapa menyebutnya tanpa engkol dan tanpa setang, tetapi ada juga yang menyebutnya sudah memiliki engkol dan setang dari bahan kayu.

Read the rest of this entry

Sekilas Tentang Kereta Api


Kereta api merupakan jenis transportasi yang setia melayani manusia. Berkarya semenjak mobil belum ditemukan, kereta api mengalami pasang surut kejayaan. Di beberapa negara memang kondisinya semakin menurun. Panjang rel kereta bukannya bertambah, namun justru berkurang. Seperti di Indonesia. Padahal, dibandingkan dengan jenis transportasi lain kereta api memiliki banyak keunggulan. Efisiensi, ketepatan, dan daya muat hanya sebagian kecil di antaranya.

Inggris bisa dikatakan sebagai tempat awal mula kereta api menapakkan jejaknya sebagai jenis transportasi massal. Tanggal 14 Juni 1842, Ratu Victoria menulis surat dari Istana Buckingham, London. “Kami tiba di sini kemarin pagi menggunakan kereta api dari Istana Windsor dengan waktu tempuh setengah jam, bebas dari debu, kemacetan, dan panas. Saya sangat terpesona olehnya.” Sejak itu, Ratu Victoria menjadi pendukung antusias terhadap berkembangnya perkeretaapian di Inggris. Padahal Ratu sendiri takut dengan kecepatan tinggi. Karena itu ia selalu meminta dengan sangat agar penunjuk kecepatan kereta kerajaan tidak pernah menyentuh angka 40 mil per jam (65 km per jam).

Read the rest of this entry

  • Back Link